Junto a su esposa, Andromachi Mavroyenis, desarrollaron una prueba que revolucionó la detección temprana del cáncer cervical.

Un día como hoy, el 13 de mayo de 1883, nació George Papanicolaou, el hombre que junto a su pareja inventaron el Pap, “una de las armas más poderosas contra el cáncer".

Papanicolaou llegó a Estados Unidos desde Grecia siendo ya un médico experimentado que había servido como cirujano militar en la primera guerra de los Balcanes.

Inmigraron al país del norte sin saber, ni él ni su esposa, hablar inglés, y apenas tenían unos US$250.

En ese momento, a nadie se le hubiera ocurrido que ambos trabajarían juntos en el desarrollo de una prueba sencilla que revolucionó la detección temprana del cáncer cervical y ha salvado la vida de millones de mujeres.

Se trata del llamado test de Papanicolaou, también conocido como Pap o citología vaginal.

Luego de un año en EE.UU. sin ejercer como médicos, en 1914 fue contratado por el Departamento de Anatomía de la Universidad Cornell, en Nueva York, como investigador.

Después, Mavroyenis ingresó al mismo departamento como técnica y también para los experimentos.

“El logro científico de la pareja se produjo después de reclutar a un grupo de amigas cercanas para participar en un estudio para su investigación, que involucró la prueba de Papanicolaou", informa Google en su doodle del día, en honor al griego.

“Durante el estudio, Papanicolaou detectó células malignas en la muestra de una de ellas, diagnosticando a una amiga de su esposa con cáncer cervical", explica Google.