El loro más grande del mundo vivió hace 19 millones de años en Nueva Zelanda, según un estudio publicado en Australia.

El loro extinto, de casi un metro de altura y 7 kilos de peso, fue bautizado con el nombre de Heracles inexpectatus haciendo referencia al dios-héroe griego (Hércules, en romano) de extraordinaria fuerza y ​​lo inesperado de su descubrimiento, según un comunicado de la Universidad de New South Gales (UNSW) con sede en Sydney.

"Heracles, siendo el loro más grande, ciertamente tenía un pico enorme que podía abrirse lo que quisiera y podría ser alimentado más que la comida convencional para loros, incluidos otros loros", dijo Mike Archer de la UNSW.

Heracles podría estar en la cúspide de la cadena alimentaria. Esto se debe a haber desarrollado una dieta muy variada que iba más allá de las frutas, dijo Archer, dando el ejemplo de los loros Keas de Nueva Zelanda, 48 centímetros, "que desarrollaron un gusto por las ovejas desde que fueron introducidas por los colonos europeos en 1773".

Sin embargo, los expertos indicaron que hace 20 millones de años no había grandes mamíferos en Nueva Zelanda y que, como la mayoría de los loros, Heracles probablemente se alimentaba principalmente de plantas.

El loro gigante vivía en un bosque subtropical rico y diverso, con muchas especies de palmeras y laureles que "proporcionaron una rica variedad de fruta importante en la dieta de Heracles y otros loros y palomas con las que vivía", dijo Suzanne Hand de la UNSW.

Heracles fue descubierto cerca de la ciudad de St Bathans, en el extremo sur de la Isla Sur de Nueva Zelanda, entre fósiles que datan de hace 19 millones de años.

Yeni Zelanda'nın Orta Otago bölgesindeki St. Bathans'da yapılan kazılarda, yaklaşık 19 milyon yıllık bir geçmişe sahip olan dünyanın en büyük papağanının kanıtları bulundu. "Herkül" ismi verilen dev papağanın yaklaşık bir metre boyunda ve 7 kilo ağırlığında olduğu belirtildi. ? pic.twitter.com/FTFXPYplr6

— Dijital Habitat (@DijitalHabitat) August 7, 2019

El sitio, que es conocido por albergar fósiles de aves del período del Mioceno, es la única ventana a un hábitat prehistórico con animales y aves terrestres que poblaron Nueva Zelanda desde que los dinosaurios poblaron la tierra hace 66 millones de años.

"Hemos excavado este sitio fósil durante 20 años y cada año se encuentran nuevas aves y otros animales. Pero hasta ahora nadie había encontrado al loro extinto en ninguna parte", dijo el paleontólogo Trevor Worthy de la Universidad de Flinders en Australia. El paleontólogo participó con otros expertos de la UNSW y el Museo de Canterbury de Nueva Zelanda en este estudio publicado en la revista científica Biology Letters.