A nivel ecuménico, siguen disminuyendo las hectáreas de estos ecosistemas, que previenen lluvias, conservan el suelo y habitan animales.

Millones de hectáreas de prístina selva tropical fueron destruidas en 2018, según un análisis satelital dado a conocer recientemente.

Su reemplazo con tierras dedicadas a la producción de carne vacuna, el chocolate y el aceite de palma son los principales motivos de la continuidad en esta tendencia suicida.

Los bosques almacenan enormes cantidades de carbono y están repletos de vida silvestre, lo que hace que su protección sea fundamental para detener el cambio climático. Pero la deforestación todavía está en alza. Aunque las pérdidas de 2018 fueron menores que en 2016 y 2017, cuando las condiciones de sequía llevaron a grandes incendios, el año pasado fue el peor después de 2002, cuando comenzaron esos registros.

La tala de bosques primarios por madereros y ganaderos en Brasil dominó la destrucción, incluidas las invasiones a tierras indígenas donde viven tribus no contactadas. Las pérdidas también fueron altas en la República Democrática del Congo (RDC) e Indonesia . Indonesia es el único país importante donde las protecciones gubernamentales parecen estar reduciendo significativamente las pérdidas.

Ghana y Costa de Marfil registraron los mayores incrementos porcentuales en la destrucción de la selva tropical, impulsados por la extracción de oro y el cultivo de cacao.

“No estamos ni cerca de ganar esta batalla", dijo Frances Seymour del World Resources Institute, parte de la red Global Forest Watch (GFW), que produjo el análisis. “Es realmente tentador celebrar un segundo año de declive desde la pérdida máxima de cobertura arbórea en 2016, pero si miras hacia atrás en los últimos 18 años, está claro que la tendencia general sigue siendo positiva".

“Las respuestas con curita no son suficientes. Por cada hectárea perdida, estamos un paso más cerca del escenario aterrador del cambio climático descontrolado. “Hay muchos esfuerzos gubernamentales y corporativos para combatir la deforestación, pero no se demuestran suficientes", dijo Seymour.

El análisis analizó todas las pérdidas de árboles en los trópicos, pero se centró en los bosques primarios. Ellos están intactos y almacenan la mayor cantidad de carbono y tienen la mayor población y variedad de vida silvestre. Su destrucción se considera en gran medida irreversible, incluso durante décadas.

Según los datos, se redujeron más de 3,6 millones de hectáreas de selva tropical virgen en 2018. “La mayor parte de la pérdida de 2018 [1.3m de hectáreas] es en el Amazonas", dijo Mikaela Weisse, gerente de GFW. “Sorprendentemente, también estamos viendo algunas invasiones en tierras indígenas que han sido inmunes a la deforestación durante años".

Por ejemplo, en la reserva de Ituna Itata en Brasil, hubo más de 4,000 hectáreas de desmonte ilegal en el primer semestre de 2018, más del doble de la pérdida total desde 2002. La reserva es hogar de algunos de los últimos pueblos no contactados que quedan en el mundo, quienes han conservado el bosque durante siglos. La protección de los bosques se está debilitando bajo la presidencia de Jair Bolsonaro, quien asumió el cargo en enero, pero estos impactos solo se verán en los datos de 2019.

En la República Democrática del Congo, la pérdida de bosques primarios fue 38% mayor en 2018 que el promedio de 2011-2017. Se cree que la expansión de la tala de bosques a pequeña escala para la agricultura y la leña causó aproximadamente tres cuartos de esta pérdida.

La destrucción de los bosques de Indonesia ha sido impulsada por las plantaciones de palma aceitera, pero ha comenzado a caer y se encuentra en su nivel más bajo desde 2003. Las políticas del gobierno parecen estar funcionando, pero es probable que 2019 sea un año más seco en el país que los dos últimos y los incendios podrían aumentar. “Indonesia aún no está fuera de peligro", dijo Weisse.

La destrucción de los bosques aumentó en un 60% en Ghana y en un 26% en Costa de Marfil. “La buena noticia es que la industria del cacao ha tomado medidas para combatir esta tendencia", dijo Caroline Winchester, analista de investigación de GFW. “En 2017, se lanzó la iniciativa de cacao y bosques para poner fin a una mayor deforestación". Sin embargo, el 70% de la tala de árboles en Ghana y Costa de Marfil estaba en áreas protegidas, dijo.

Seymour también destacó las tragedias humanas directas. “Detrás de las barras en estas gráficas hay pérdidas desgarradoras en lugares reales", dijo. “Con demasiada frecuencia, la pérdida de un área de bosque también se asocia con un funeral, porque cada año cientos de personas son asesinadas cuando intentan detener a los mineros, madereros y rancheros. El imperativo moral de actuar en esta historia es incuestionable y urgente".

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